港人帶遊伯利恒耶穌出生地 入以色列軍營跟士兵慶祝光明節

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自小對耶穌出生地伯利恒解作「麵包之家」(House of Bread),是個美麗的小城山丘,離耶路撒冷只幾公里距離。適逢這次有機會來以色列採訪,也借機會走一次耶穌出生地,找來已在以色列生活15年的香港人妻,同時是教會傳導人Linda帶路,由耶路撒冷坐巴士去到伯利恒。

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二千多年來被不同強權統治過的伯利恒,一戰後交由英國託管,1967年六日戰爭後,以色列從約旦手中取去包括東耶路撒冷的約旦河西岸,90年代伯利恒被劃為A區,屬巴勒斯坦自治區,著名的700公里高牆把以色列和巴勒斯坦分隔開,不少遊客遊覽耶路撒冷同時也會過境看看西岸的伯利恒。跟Linda在耶路撒冷坐上231號巴士, 遊客進入巴勒斯坦區不需要查護照,但離開經過以色列關卡時,則會有軍人檢查證件,「以色列不許沒有以國身份證或入境許可證的巴勒斯坦人到耶路撒冷,以防有恐怖份子偷偷混入;以色列政府也不鼓勵以色列人過西岸,怕受到襲擊。然而也因整個伯利恒經濟主要靠旅遊業,巴勒斯坦人不會在自己地方生事,所以也算安全。」

通過繁忙的伯利恒市中心和市集,沿途常有巴勒斯坦人走來詢問我們需不需要車和導遊或兜售頭巾,沿大街走15分鐘,盡頭便是伯利恒的主誕堂(Church of Nativity)。教堂是當年羅馬帝國首位基督徒國王君士坦丁的媽媽海倫娜建築的首座基督教堂,是世上最古老教堂之一。要進入教堂,首先要通過只有4呎高的謙卑之門,有人說原意是為了防止有人偷走教堂中的大理石柱和純金及阻止騎兵進入褻瀆教堂,現在卻令造訪者屈身通過,學習耶穌的謙卑。

原來在大街不太見到遊人蹤跡,以為當天教堂人少,怎知整座教堂都充滿人群,排隊下樓梯進洞穴至少須排兩小時,為的只是一睹二千多年前耶穌基督降生的祭壇和當年放着剛出生耶穌的馬槽。祭壇下的14角星,就是標誌了他出生位置的伯利恒之星。教堂有些以木板覆蓋的凹陷位置,可以看到1934年整修教堂時發現的拜占庭風的馬賽克畫,已有2000年歷史,Linda解釋:「614年時穆斯林興起,波斯人曾來過破壞教堂,卻因為見到壁畫中的東方三博士穿了阿拉伯人古老衣服而沒有下手。」
耶路撒冷是基督教、猶太教、伊斯蘭教三大宗教的發源地,聖城主要人口以色列人信奉猶太教,不會慶祝聖誕節,相反他們會在跟聖誕節差不多日子的光明節大事慶祝。我們到以色列國防軍(IDF)軍隊進行採訪時,剛巧是光明節的第一天,參加了他們的慶祝晚餐。
猶太人在聖經新舊約之間,曾被希臘帝國殘暴統治,褻瀆聖殿。當時聖殿所有東西都被摧殘污穢,只剩下一桶只能燒一天的潔淨的油,但把聖殿潔淨需要八日時間,上帝就神奇地讓油燒了八日,猶太人為紀念這日子,設立了Hanukkah(光明節),每逢猶太曆9月25日起就會守節八天,每天點一支蠟燭,因此去到以色列會常見到九個燭台,左右各四個燭台代表油用八天的奇蹟,置於中間的燭台稱Shamash,以它的火點亮其他燭台。

記者:王秋婷
攝影:張志孟

 

 

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